skip to Main Content

Flashback | Bing Crosby – White Christmas

To “White Christmas” του Bing Crosby είναι το πιο εμπορικό single όλων των εποχών… ανεξαρτήτως εποχής! 

Song ID

Τίτλος τραγουδιού: “White Christmas

Πρώτη Εκτέλεση: Bing Crosby & Ken Darby Singers & John Scott Trotter and His Orchestra

Μουσική/Στίχοι: Irving Berlin

Διάρκεια: 3:02 (ηχογράφηση 1942) / 3:04 (ηχογράφηση 1947)

Από το LP: “Song Hits from Holiday Inn”

B-sides: “Let’s Start the New Year Right” / “God Rest Ye Merry Gentlemen” / “Jingle Bells”

Ημ/νία κυκλοφορίας single: 1942, 1945, 1950, 1955, 1970, 1983, 1988, 1989, 1998

Εταιρεία: Decca (1942–1973 issues) / MCA (1983–1985 issues)

Art Cover:

Στίχοι Τραγουδιού

I’m dreaming of a white Christmas
Just like the ones I used to know
Where the tree tops glisten
And children listen
To hear sleigh bells in the snow, the snow

Said, I’m dreaming of a white Christmas
With every Christmas card I write
May your days, may your days, may your days

Be merry and bright
And may all your Christmas’ be white
I’m dreaming of a white Christmas
Just like the ones I used to know
Where the tree tops glisten
And children listen
To hear sleigh bells in the snow, oh
I’m dreaming of a white Christmas
With every Christmas card I write
May your days, may your days, may your days

Be merry and bright
And may all your Christmas’ be white
I’m dreaming of a white Christmas
With every Christmas card I write
May your days be merry and bright
And may all your Christmas’ be white

Original Version: Bing Crosby - White Christmas (1945)

Το “White Christmas” είναι ένα τραγούδι του Irving Berlin που θυμίζει ένα παλιομοδίτικο χριστουγεννιάτικο σκηνικό. Η πρώτη έκδοση του, ερμηνεύτηκε από τον Bing Crosby και κυκλοφόρησε το 1942. Πρόκειται για το best-selling single στον κόσμο με εκτιμώμενες πωλήσεις άνω των 50 εκατομμυρίων αντιτύπων παγκοσμίως κατ’ επέκταση και το πιο εμπορικό Χριστουγεννιάτικο τραγούδι όλων των εποχών. Μαζί και με τις πωλήσεις των διαφορετικών εκδοχών του τραγουδιού οι συνολικές πωλήσεις φτάνουν τα 100 εκ. αντίτυπα παγκοσμίως.

Οι μαρτυρίες διαφέρουν ως προς το πότε και το πού έγραψε το τραγούδι ο Berlin. Μια ιστορία είναι ότι το έγραψε το 1940, στο La Quinta της Καλιφόρνια, ενώ έμενε στο ξενοδοχείο La Quinta, ένα συχνό καταφύγιο στο Hollywood που προτιμούσε και ο συγγραφέας-σκηνοθέτης-παραγωγός Frank Capra, αν και οι ιδιοκτήτες του Arizona Biltmore Hotel ισχυρίζονται επίσης ότι το τραγούδι γράφτηκε εκεί. Συχνά έμενε ξύπνιος όλη τη νύχτα γράφοντας. Μια μέρα είπε στον γραμματέα του, “θέλω να βγάλεις ένα τραγούδι που έγραψα το Σαββατοκύριακο. Όχι μόνο είναι το καλύτερο τραγούδι που έγραψα ποτέ, αλλά είναι το καλύτερο τραγούδι που έγραψε ποτέ οποιοσδήποτε”.

Η πρώτη δημόσια παρουσίαση του τραγουδιού έγινε από τον Bing Crosby, στο ραδιοφωνικό show του NBC, “The Kraft Music Hall” την ημέρα των Χριστουγέννων το 1941. Ένα αντίγραφο της ηχογράφησης από το ραδιοφωνικό πρόγραμμα ανήκει στην περιουσία του Crosby το οποίο δάνεισε στο CBS News Sunday Morning για το πρόγραμμα της 25ης Δεκεμβρίου 2011. Στη συνέχεια ηχογράφησε το τραγούδι με την ορχήστρα John Scott Trotter και τους Ken Darby Singers και για την Decca Records μέσα σε 18 λεπτά στις 29 Μαΐου 1942 και κυκλοφόρησε στις 30 Ιουλίου ως μέρος ενός album αποτελούμενο από έξι δίσκους 78 στροφών που κυκλοφόρησαν για τη μουσική ταινία “Holiday Inn”. Στην αρχή, ο Crosby δεν είδε τίποτα ιδιαίτερο στο τραγούδι. Απλά είπε “Δεν νομίζω ότι έχουμε προβλήματα με αυτό, Irving”.

Το τραγούδι άνοιξε το δρόμο για τη συγγραφή εμπορικών επιτυχημένων κοσμικών χριστουγεννιάτικων τραγουδιών – σε αυτήν την περίπτωση, γραμμένα από έναν Εβραίο-Αμερικανό τραγουδοποιό. Πριν από το 1942, χριστουγεννιάτικα τραγούδια και ταινίες είχαν κυκλοφορήσει σποραδικά και πολλά ήταν δημοφιλή. Ωστόσο, «η δημοφιλής βιομηχανία πολιτισμού δεν παρατηρήσει τα θέματα του σπιτιού και της εστίας, με επίκεντρο τις διακοπές των Χριστουγέννων, ως μια μοναδική αγορά» μέχρι την επιτυχία του «White Christmas» και την ταινία που ακουγόταν, το “Holiday Inn”.

Το τραγούδι αρχικά είχε κακή απόδοση και επισκιάστηκε από το πρώτο τραγούδι του “Holiday Inn”, το “Be Careful, It’s My Heart”. Μέχρι τα τέλη Οκτωβρίου 1942, το “White Christmas” έφτασε στην κορυφή του Your Hit Parade chart. Παρέμεινε σε αυτήν τη θέση μέχρι το νέο έτος. Έχει συχνά σημειωθεί ότι η μίξη της μελαγχολίας με τις οικίες εικόνες του σπιτιού, αντηχούσαν ιδιαίτερα έντονα, κυρίως στους ακροατές κατά τη διάρκεια του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου. Λίγες εβδομάδες μετά την επίθεση στο Pearl Harbor, ο Crosby παρουσίασε το “White Christmas” σε μια εκπομπή για την ημέρα των Χριστουγέννων. Το Δίκτυο Ένοπλων Δυνάμεων πλημμύρισε με αιτήματα για το τραγούδι.

Μόνο το 1942, η ηχογράφηση του Crosby πέρασε έντεκα εβδομάδες στην κορυφή των charts του Billboard. Η αρχική έκδοση έφτασε επίσης στο Νο.1 στο Harlem Hit Parade θέση που διατήρησε για τρεις εβδομάδες και ήταν η πρώτη εμφάνιση του ονόματος του Crosby στο chart αυτό με το “μαύρο προσανατολισμό”. Η επανέκδοση από την Decca, επανάφερε το single στο Νο. 1 κατά τη διάρκεια των γιορτών του 1945 και του 1946 (στο chart της 4ης Ιανουαρίου 1947), καθιστώντας έτσι το μοναδικό single με τρεις ξεχωριστές διαδρομές στην κορυφή των charts των ΗΠΑ. Η ηχογράφηση αυτή έγινε μια αιώνια συνήθεια για τα charts, καθώς επανεμφανίστηκε είκοσι φορές -μια κάθε χρόνο- στο pop chart πριν το περιοδικό Billboard δημιουργήσει ένα ξεχωριστό χριστουγεννιάτικο chart για εποχιακές κυκλοφορίες.

Για το “Holiday Inn”, η σύνθεση κέρδισε το Βραβείο της Ακαδημίας (Oscar) στην κατηγορία του Καλύτερου Πρωτότυπου Τραγουδιού το 1942. Στην ταινία, ο Crosby τραγουδά το “White Christmas” ως ντουέτο με την ηθοποιό Marjorie Reynolds, αν και τη φωνή της είχε ντουμπλάρει η Martha Mears. Αυτή η γνωστή σκηνή δεν ήταν το αρχικό σχέδιο των κινηματογραφιστών. Στο σενάριο όπως είχε αρχικά σχεδιαστεί, ο Reynolds και όχι ο Crosby, θα ερμήνευε το τραγούδι. Το τραγούδι θα εμφανιζόταν σε μια άλλη ταινία του Crosby, το musical “White Christmas” του 1954, το οποίο έγινε η ταινία με τα υψηλότερα κέρδη εκείνης της χρονιάς. (Ο Crosby έκανε μια ακόμη studio ηχογράφηση του τραγουδιού, συνοδευόμενη από την ορχήστρα και χορωδία του Joseph J. Lilley, για το soundtrack της ταινίας).

Σύμφωνα με τον ανιψιό του Crosby, Howard Crosby, «ρώτησα κάποτε τον θείο μου τον Bing πιο ήταν το πιο δύσκολο πράγμα που έκανε κατά τη διάρκεια της ψυχαγωγικής του καριέρας… Είπε τον Δεκέμβριο του 1944, ήταν σε μια εκπομπή USO με τον Bob Hope και τις Andrews Sisters. Έκαναν μια υπαίθρια παράσταση στη βόρεια Γαλλία… έπρεπε να σταθεί και να τραγουδήσει το «White Christmas» μπροστά σε 100.000 στρατιώτες με δάκρυα στα μάτια χωρίς ο ίδιος να λυγίσει. Φυσικά, πολλά από αυτά τα αγόρια σκοτώθηκαν στη Μάχη του Bulge λίγες μέρες αργότερα”.

Η έκδοση που ακούγεται πιο συχνά σήμερα στο ραδιόφωνο κατά τη διάρκεια της περιόδου των Χριστουγέννων είναι η επανεγγραφή του 1947. Το master του 1942 υπέστη ζημιά λόγω συχνής χρήσης. Ο Crosby ηχογράφησε ξανά το τραγούδι στις 19 Μαρτίου 1947, συνοδευόμενος και πάλι από την Trotter Orchestra και τους Darby Singers, προσπαθώντας να αναπαραγάγει την αρχική συνεδρία ηχογράφησης.  Η νέα ηχογράφηση είναι αναγνωρίσιμη από την προσθήκη φλάουτων και τσελέστα στην αρχή.

Παρόλο που ο Crosby απέρριψε το πόσο σημαντικός ήταν ο ρόλος του στην επιτυχία του τραγουδιού, λέγοντας αργότερα ότι “μια καρακάξα με υπερωιοσχιστία θα μπορούσε να το είχε τραγουδήσει με επιτυχία”, συνδέθηκε με αυτό για το υπόλοιπο της καριέρας του.

Michael Bublé & Bing Crosby - White Christmas

Το τραγούδι κρύβει μια θλιβερή ιστορία. Γράφτηκε από τον Irving Berlin (ο συνθέτης πίσω από το “Cheek to Cheek”, το “God Bless America”, και πολλά άλλα κλασικά), έναν Ρώσο μετανάστη που δεν γιόρτασε ποτέ τα Χριστούγεννα, καθώς ήταν Εβραίος. Ο τριών εβδομάδων γιος του Berlin είχε πεθάνει την ημέρα των Χριστουγέννων το 1928, οπότε κάθε χρόνο στις 25 Δεκεμβρίου ο ίδιος και η σύζυγός του επισκέπτονταν τον τάφο του μωρού τους, αναφέρει η Jody Rosin, η συγγραφέας του βιβλίου “White Christmas: The Story of an American Song Paperback”.

“Το είδος του βαθύ μυστικού του τραγουδιού μπορεί να είναι ότι ο Berlin ανταποκρίθηκε κατά κάποιο τρόπο στη μελαγχολία του για το θάνατο του γιου του”, δήλωσε η Rosin.

 

Το Guinness Book of World Records 2009 Edition παραθέτει πως το τραγούδι έχει σημειώσει πωλήσεις άνω των 100 εκατομμυρίων, συμπεριλαμβάνοντας όλες τις εκδόσεις του τραγουδιού και των albums. Η χριστουγεννιάτικη συλλογή του Crosby, “Merry Christmas” κυκλοφόρησε για πρώτη φορά ως LP το 1949 και έκτοτε δεν έχει ανατυπωθεί.

Υπήρξε σύγχυση και συζήτηση σχετικά με το αν το ρεκόρ του Crosby είναι το single με τις περισσότερες πωλήσεις, λόγω της έλλειψης πληροφοριών σχετικά με τις πωλήσεις του “White Christmas”, επειδή η ηχογράφηση του Crosby κυκλοφόρησε πριν από την έλευση των σύγχρονων charts των ΗΠΑ και του ΗΒ. Ωστόσο, μετά από προσεκτική έρευνα, η Guinness World Records το 2007 κατέληξε στο συμπέρασμα ότι, παγκοσμίως, η ηχογράφηση του “White Christmas” του Crosby πούλησε τουλάχιστον 50 εκατομμύρια αντίτυπα, και ότι η ηχογράφηση του Elton John για το “Candle in the Wind 1997” πούλησε 33 εκατομμύρια. Ωστόσο, μια ενημέρωση στην έκδοση του βιβλίου το 2009 αποφάσισε να βοηθήσει περαιτέρω στην επίλυση της διαμάχης φιλικά ονομάζοντας τόσο το τραγούδι του John όσο και του Crosby ως “νικητές”, δηλώνοντας ότι η ηχογράφηση του John είναι το “single με τις μεγαλύτερες πωλήσεις από τότε που ξεκίνησαν τα charts του Ηνωμένου Βασιλείου και των ΗΠΑ. στη δεκαετία του 1950”, διατηρώντας παράλληλα ότι “το single με τις περισσότερες πωλήσεις όλων των εποχών κυκλοφόρησε πριν από τα πρώτα pop charts” και ότι αυτή η διάκριση ανήκει στο “White Christmas”, το οποίο λέει “καταχωρήθηκε ως το single με τις περισσότερες πωλήσεις στον κόσμο στο πρώτο βιβλίο Guinness of Records (που δημοσιεύθηκε το 1955) και -αξιοσημείωτα- διατηρεί τον τίτλο αυτό για περισσότερα από 50 χρόνια αργότερα”.

Το “White Christmas” είναι το πιο πολύ-διασκευασμένο χριστουγεννιάτικο τραγούδι. Υπήρξαν περισσότερες από 500 ηχογραφημένες εκδόσεις του τραγουδιού, σε πολλές διαφορετικές γλώσσες. Το τραγούδι έχει διασκευαστεί από καλλιτέχνες όπως: Gordon Jenkins and his Orchestra, Charlie Spivak and his Orchestra, Freddy Martin and his Orchestra, Elvis Presley, Frank Sinatra, Jo Stafford, The Ravens, Ernest Tubb, The Drifters, Andy Williams, Otis Redding, Michael Bolton, Garth Brooks, Martina McBride, Bette Midler, Andrea Bocelli, Mina, Mario Biondi, Leona Lewis, Frankie Valli, Amy Grant, Sarah McLachlan, Jimmy Buffett, Laura Pausini, Josh Groban, Eric Clapton, *NSYNC, Lady Gaga, Michael Bublé, Shania Twain και πολλούς πολλούς άλλους.

 

πηγές: wikipedia.org, countryliving.com, secondhandsongs.com

Back To Top